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La police a arrêté des chanteurs de cantiques de Noël en les accusant de conversions forcées; L'assistance téléphonique témoigne d'une montée des attaques anti-chrétiens à travers le pays.

NEW DELHI – À l'approche de Noël, les attaques visant les chrétiens en Inde deviennent de plus en plus nombreuses. Parmi elles, voici l'exemple de la récente arrestation de 32 jeunes séminaristes catholiques dans la région du Madhya Pradesh dans le centre du pays. Ces derniers sont accusés d'avoir tenté de convertir de force au christianisme les habitants. Selon la tradition chrétienne locale, ces jeunes hommes allaient de porte en porte dans un petit village rural pour chanter des cantiques de Noël, quand la police les a interpellés. Lorsque des prêtres sont venus se renseigner sur les charges retenues, une foule s'est approchée et a brûlé leur voiture garée devant la station de police.

A. C. Michael, le coordinateur national d'United Christian Forum, un groupe de défense indien qui travaille aux côtés d'ADF International, s'exprime sur cette hausse des attaques contre les chrétiens : « Nous avons peur de Noël cette année. Nous nous attendons à d'autres violences et harcèlements anti-chrétiens. La constitution indienne garantie la liberté de pratiquer et de partager sa religion avec tous les citoyens. L'arrestation de 32 séminaristes pour la simple raison qu'ils étaient en train de chanter des cantiques de Noël transgresse ce droit fondamental. »

Accusations absurdes

Les avocats alliés d'ADF International examinent ce récent cas. Tandis que les séminaristes ont été acquittés et relâchés grâce à plusieurs interventions au niveau gouvernemental, l'un des prêtres fait toujours l'objet de poursuites pour « conversion forcée ». Il est accusé d'avoir versé 5 000 roupies (environ 66 euros) à un hindou pour le convertir au christianisme puis d'avoir soi-disant baptisé le converti dans une piscine. L'inconsistance des preuves est frappante ici. Si le baptême par immersion est une pratique courante chez les chrétiens évangéliques, les prêtres catholiques baptisent seulement en versant de l'eau sur le front du converti.

« Ce cas souligne combien les accusations lancées aux chrétiens sont devenues absurdes. D'autres incidents similaires sont documentés au sein du rapport de United Christian Forum. La violence envers les minorités religieuses s'est inscrite dans la routine quotidienne dans certaines parties de l'Inde, » indique A. C. Michael.

Assistance téléphonique contre la persécution

L'assistance téléphonique gratuite d'United Christian Forum a enregistré plus de 700 attaques contre les chrétiens depuis 2014. Rien que cette année, 216 incidents se sont produits. Parmi les 29 états de l'Inde, au moins 19 deviennent régulièrement le théâtre d'attaques contre les chrétiens. À la date du 30 novembre 2017, le Tamil Nadu se trouvait au sommet de la liste avec 41 incidents, suivi par le Chhattisgarh (39), l'Uttar Pradesh (27) et le Madhya Pradesh (22). Ces attaques ne se limitent pas aux menaces orales et incluent la violence physique ou même le viol.

 

« Personne ne devrait être persécuté en raison de sa foi. En Inde, nous voyons un climat de plus en plus hostile envers les minorités religieuses. Des lois anti-conversion alimentent ce sentiment et pavent la route à la dénommée idéologie Hindutva qui cherche à purger l'Inde de tous les non-hindous. Hélas, le cas des chanteurs de cantiques de Noël n'est pas un incident isolé. La communauté internationale doit ouvrir les yeux sur ce qu'il se passe en Inde, » a dit Paul Coleman, le directeur exécutif d'ADF International, un groupe de défense des droits de l'Homme qui travaille pour que chacun puisse librement vivre sa foi.

 

Retrouvez un sommaire de tous les cas enregistrés par l'assistance téléphonique here

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Desecration of a church in Hyderabad  Injured Indian victim with fellow believers   Church car torched outside of a police station 

© ADF International

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