ADF International

Bak and Fence

Lo que el caso de Bak contra Rusia significa para la libertad religiosa en todo el país

Hubo un fuerte golpe en la puerta.

Interrumpió la típica reunión dominical de amigos y familias baptistas que se reúnen semanalmente en la casa de Vitaliy Bak en Verkhnebakansky, Rusia, para rezar, leer la Biblia y orar juntos.

Vitaliy Bak, líder de la pequeña comunidad, recuerda lo que pasó después:

“Llegaron hombres uniformados”, dice. “Dijeron que debíamos terminar rápidamente nuestro servicio dominical – todos debían salir a la calle y la casa quedaría completamente sellada.”

Eso fue en abril de 2019. En julio, las autoridades volvieron a clausurar una gran parte de la casa para evitar su uso.

En la actualidad, en Rusia, si bien la libertad religiosa está técnicamente garantizada tanto por la Constitución rusa como por el Convenio Europeo de Derechos Humanos, con frecuencia el comportamiento de las autoridades locales están en marcado contraste con el derecho federal e internacional. Por ejemplo, la legislación vigente en el lugar donde viven Vitaliy y su comunidad prohíbe a las minorías religiosas comprar, o construir y registrar, un edificio eclesiástico determinado. Es exactamente por eso que compró esta residencia privada:

“Lo compré para mí y para mi familia para poder reunirme aquí con quien yo elija”, dice Bak. “He participado en la fundación de este grupo. Nos reunimos aquí con amigos y familiares. Aquí, rezamos juntos. Aquí, nos reunimos juntos”.

“Amo este lugar con toda mi alma”, dice Elena, la esposa de Bak, mientras hace que su hijo rebote en sus brazos. “Aquí, leemos, rezamos y adoramos a Dios juntos. Este lugar es muy especial para mí”.

Pero ahora, las autoridades que cerraron la residencia de los Baks argumentan que la legislación de la zona no permite a la familia celebrar servicios religiosos en este edificio residencial, ignorando el hecho de que es la única manera legal de que un grupo religioso minoritario se reúna. Si se prohíbe el culto en su casa, entonces no hay ningún lugar donde estos cristianos puedan rendir culto legalmente. Bak luchó contra esta decisión en los tribunales rusos desde el principio, donde sus derechos constitucionales no fueron reconocidos, pero ahora, como último recurso, ha presentado una demanda ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo.

“Por primera vez, ellos [las autoridades rusas] están usando las leyes para prohibir la práctica religiosa en un determinado edificio, en este caso un edificio residencial. Sin embargo, según la ley, simplemente no hay otra opción”, explica Felix Boellmann, asesor jurídico para Europa de ADF International. ADF International representa legalmente a Bak. “Llevamos este caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos porque merece la atención a este nivel. Podría sentar un precedente y ser de importancia para muchos grupos religiosos de Rusia”.

En los próximos meses, es fundamental que la comunidad internacional siga vigilando la evolución de este caso. La decisión de si la familia Bak puede reunirse para el culto con amigos y familiares dentro de su propia casa podría tener consecuencias permanentes para las minorías religiosas en toda Rusia y potencialmente en toda Europa. La libertad de practicar la propia religión en comunidad con otros no puede ser un derecho simbólico que sólo se discute en conferencias y convenciones.

“Sueño con que el grupo que tenemos se reúna y se sienta cómodo y seguro”, dice Bak. “Para que la seguridad que el Estado garantiza sea un hecho y no solo algo escrito en un papel. Por esto rezo y me preocupo”.

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