ADF International

Mantener abiertas las iglesias en Chile

Cerrado para rezar. En Los Ángeles, Chile, las autoridades usaron el Covid-19 como excusa para cerrar todas las iglesias. El 29 de marzo de 2020, los funcionarios de salud pegaron este mensaje con cinta adhesiva a la puerta principal de la Catedral de Santa María de los Ángeles. Hicieron lo mismo con todas las iglesias católicas de la ciudad. En cada puerta, dejaron un aviso prohibiendo el uso de las iglesias por completo.

A principios de marzo, el gobierno había publicado su hoja de ruta a la luz de la crisis del coronavirus. Dio instrucciones sobre cómo debían funcionar los diferentes negocios y establecimientos públicos durante este tiempo en que el contagio presentaba un riesgo para la salud pública. Las instrucciones prohibían cualquier tipo de actividad, incluso las de carácter religioso que constituyera una “aglomeración”. Este término quedó sin definir. Los establecimientos comerciales podían funcionar siempre y cuando mantuvieran un número inferior a 50 personas dentro de sus locales.

El obispo Felipe Bacarreza, al recibir esta orden gubernamental, aconsejó a sus sacerdotes de la Diócesis de Los Ángeles que no se les prohibiera celebrar la misa y dar a los fieles acceso a los sacramentos, especialmente a la Sagrada Eucaristía, en la medida en que se hiciera de acuerdo con las directivas. En sus instrucciones, mencionó que especialmente en un momento de crisis como éste, la gente debe poder practicar su fe. Dijo que la misa y la oración privada dentro de las iglesias no deben ni pueden ser prohibidas.

La carta del obispo aconsejando a sus sacerdotes se hizo pública junto con una foto de una misa que tuvo lugar después de que se dieran las instrucciones del gobierno. Los inquisidores de las redes sociales se indignaron, exigiendo a las autoridades que tomaran medidas para prohibir la misa según fuera necesario para combatir la epidemia. Esto fue lo que impulsó a los funcionarios de salud a pegar el comunicado con cinta adhesiva las puertas de todas las iglesias de la ciudad de Los Ángeles.

Poco antes de Semana Santa esta abusiva medida fue impugnada en la corte. Se presentó una orden de protección en nombre de los miembros laicos de la Diócesis. Pidieron una orden de emergencia para reabrir las iglesias. El 7 de abril, el Tribunal de Apelación, alegando que las acciones del gobierno en la crisis no estaban sujetas a control judicial y que no se había violado ningún derecho fundamental a través del cierre forzoso de las iglesias, lo desestimó. El 24 de abril, el Tribunal Supremo también rechazó la apelación.

Al no quedar ningún tribunal al que apelar, la organización local Comunidad y Justicia, con la ayuda de ADF International, redactó un llamamiento a la prensa. El 1 de mayo, publicaron un artículo de opinión conjunto en el principal periódico de Chile. En él se criticaba tanto al gobierno como a la Corte Suprema por la violación del derecho al libre ejercicio de la fe y la consiguiente negativa a proporcionar una protección adecuada. Al leer el artículo, los miembros del Congreso Nacional de Chile se indignaron por las acciones abusivas de los funcionarios de salud y se pusieron inmediatamente en contacto con los autores. Tras una reunión con ellos, los políticos se ocuparon de la cuestión.

El 2 de mayo, sólo un día después de la publicación del artículo, los mismos funcionarios de salud volvieron a la Catedral y, en presencia del obispo Bacarreza, revocaron la orden de cierre de todas las iglesias de la ciudad. Las puertas de las iglesias se abrieron una vez más.

Ese día, el obispo Felipe Bacarreza escribió a su clero, “la anulación de esta abusiva medida se debe a algunos miembros laicos que, con generosidad y desinterés, se ofrecieron a defender el derecho de los fieles a vivir su fe y el derecho de la Iglesia a ofrecer los medios para ello. Recemos por ellos para que el Señor los bendiga a ellos y a sus familias, como una forma de agradecimiento”.

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