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Consejo de Europa: las organizaciones para defender a los menores deben respetar la patria potestad

Summary

  • El Consejo de Europa investigó a Noruega a raíz de las denuncias de sustracción injustificada de menores.
  • Se requieren mayores garantías contra las separaciones forzosas de familias

ESTRASBURGO (29.6.2018) – El 28 de junio, la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa (APCE) concluyó su informe sobre las actividades del organismo noruego de protección de los menores, Barnevernet. En el informe se destacaban varios descubrimientos preocupantes a raíz de una visita de investigación a Noruega y se hacía hincapié en la necesidad de que se aplicaran garantías imparciales en los organismos de protección de la infancia de toda Europa para prevenir las prácticas abusivas.

“Aunque los organismos de protección de los menores a menudo se enfrentan a situaciones difíciles para mantener a los niños y niñas a salvo de cualquier daño, separarlos de la familia sin razones de peso es contrario al derecho internacional”, dijo el relator de la APCE, el Sr. Valeriu Ghiletchi, en vísperas de la presentación del informe.

El propósito principal de las agencias de protección de menores es apoyar a las familias.

Laurence Wilkinson, asesora legal de ADF International y experta en derecho internacional, dijo: “El Consejo de Europa ha reafirmado los derechos fundamentales de padres e hijos. El propósito principal de las agencias de protección infantil es apoyar a las familias. El traslado de los niños debe ser siempre el último recurso. Incluso cuando esto es realmente necesario, la reagrupación familiar debería ser un objetivo prioritario. La investigación sobre Noruega ha demostrado que, sin garantías efectivas, los organismos de protección de menores pueden causar daños a largo plazo a las familias y socavar el derecho previo que tienen los padres a criar a sus hijos de conformidad con el derecho internacional. Es muy alentador ver que el Consejo de Europa destaca la importancia de mantener unidas a las familias”.

Las injerencias de Noruega son criticadas

El informe criticaba la frecuencia y la naturaleza de las intervenciones de “emergencia” en Noruega. Las razones para separar a los padres de sus hijos, así como los tiempos de visita extremadamente cortos que se les conceden, son motivo de especial preocupación. En la resolución se formulan una serie de recomendaciones para reducir al mínimo los trastornos que afectan a los niños cuando es necesaria una intervención, como, por ejemplo, mantener la atención dentro de la familia siempre que sea posible. La Asamblea Parlamentaria es un parlamento internacional integrado por miembros de 47 países.

Casos pendientes contra Noruega ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos

El informe del Consejo de Europa fue impulsado por la protesta internacional por la difícil situación de una pareja cristiana. A finales de 2015, Barnevernet se llevó a los cinco hijos de Ruth y Marius Bodnariu. Los cinco niños (incluido un bebé de tres meses) fueron secuestrados después de que se denunciara que sus padres les maltrataban, algo prohibido en Noruega. El secuestro de los niños provocó protestas en todo el mundo. Mientras que la familia Bodnariu pudo reunirse de nuevo y huir del país, muchas otras familias se presentaron con historias similares de intervenciones injustificadas.

En general, se considera que Noruega tiene un historial impecable en materia de derechos humanos y, sin embargo, actualmente hay siete casos relativos a Barnevernet pendientes ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo. Está previsto que la Gran Sala examine la causa de Lobben a finales de este año. Se trata de una madre a la que le quitaron a su hijo de un mes de edad en 2008 debido a la preocupación por sus “capacidades como madre”. Se le permitieron sólo ocho horas de contacto al año y luego se le negaron todos los derechos de visita. Alega que Noruega ha violado su derecho a la vida familiar en virtud del artículo 8 del Convenio Europeo. A ADF International se le ha concedido permiso para intervenir en este caso.

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