ADF International

Las autoridades cierran lugares de culto – El caso contra Rusia se presenta ante el Tribunal Europeo

Resumen

  • Violada la libertad religiosa de los cristianos rusos
  • ADF International presenta una denuncia en nombre del líder de la iglesia afectada

ESTRASBURGO (5 de diciembre de 2019) – En medio de los informes sobre el aumento de la persecución religiosa en Rusia y en el período previo a la Navidad, una organización internacional de derechos humanos ha presentado una denuncia alegando violaciones de la libertad religiosa ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Hoy, ADF International presentó una demanda en nombre del pastor Vitaliy Bak contra Rusia ante el más alto tribunal europeo de derechos humanos. Cerca de 820 millones de europeos de 47 naciones diferentes están sujetos a sus decisiones.

“Nadie debe ser perseguido por su fe. Toda persona tiene el derecho fundamental a elegir su religión y a practicarla sola y con otros, en público y en privado. La redada y el cierre forzoso de la propiedad del pastor Vitaliy Bak por parte de las autoridades rusas es muy preocupante para las minorías religiosas del país. Esta casa era el único lugar en el que su grupo podía reunirse. Las comunidades religiosas deben ser libres de practicar su religión sin la interferencia del gobierno. El caso del pastor Bak recuerda a los tiempos más oscuros en la historia, cuando los lugares de culto de los grupos religiosos desfavorecidos eran cerrados de manera constante con la excusa de supuestas violaciones administrativas. Estamos llevando este caso ante la Corte Europea para reabrir el lugar de culto del pastor Bak y para asegurar que Rusia garantice a todos sus ciudadanos su derecho a practicar libremente su fe”, dijo Felix Böllmann, asesor legal de ADF International y asesor principal de Vitaliy Bak en la Corte Europea de Derechos Humanos.

Minorías religiosas en Rusia

Bak es el líder de una comunidad baptista en Verkhnebakansky, Rusia. Las autoridades cerraron algunas de sus propiedades en julio de 2018. Oficialmente, acusaron a la comunidad de utilizar de manera ilegal un edificio residencial para el culto. Además, dijeron que el bloque no había sido asegurado de acuerdo con las leyes antiterroristas rusas. La primera demanda exigía la prohibición de las actividades religiosas en el edificio. En el primer nivel, el tribunal falló a favor de la comunidad baptista, pero las autoridades ganaron las siguientes tres apelaciones. Mientras estas apelaciones estaban pendientes, un agente del Servicio Federal de Seguridad, junto con la policía y funcionarios del gobierno local, allanaron la propiedad durante un servicio religioso. Tras el rechazo de su última apelación en Rusia, el pastor Bak ha llevado su caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Vitaliy Bak, el demandante en este caso, señaló que compró esa casa para él y su familia. “La ley rusa dice que puedo organizar reuniones religiosas en mi propiedad y eso es lo que estaba haciendo hasta que las autoridades vinieron por nosotros. Comenzó con la amenaza de un proceso judicial y una orden de demolición, y culminó con una redada durante un acto religioso y el cierre forzado del edificio. Ahora no puedo usar mi propia casa y mi comunidad religiosa no tiene un lugar para reunirse. Esto afecta a nuestros amigos y familiares y algunos han dejado de venir porque temen lo que las autoridades harán de seguir así. Mi sueño es que nuestro pequeño grupo de creyentes sea capaz de orar con seguridad y disfrutar de la libertad protegida en la constitución rusa”.

Rusia, en conflicto con el derecho internacional

Según el informe estadounidense sobre la libertad religiosa de 2018, Rusia procesó a miembros de muchas confesiones cristianas y de otras religiones por la llamada “actividad misionera ilegal” en virtud de las leyes antiterroristas. La policía llevó a cabo redadas en los domicilios privados y lugares de culto de las minorías religiosas. Estos grupos informan de que las autoridades locales han utilizado las leyes anti extremistas para incluir sus textos en la lista de textos religiosos prohibidos del gobierno. Los funcionarios impidieron que las organizaciones religiosas minoritarias obtuvieran tierras y les negaron permisos de construcción de lugares de culto.

El artículo 9 del Convenio Europeo de Derechos Humanos consagra el derecho a la libertad religiosa o de creencias, que incluye el derecho a manifestar la propia religión en comunidad con los demás. En virtud de la legislación rusa, las comunidades con estatuto de grupo religioso no pueden poseer propiedades y, por lo tanto, deben reunirse en edificios residenciales. Además, el artículo 11 protege el derecho a la libertad de reunión y el artículo 14 garantiza la no discriminación por motivos de religión.

“Toda persona tiene derecho a elegir su religión y a expresarla en público y en privado. Esto incluye la libertad de hacerlo en comunidad con otros. Al ratificar el Convenio Europeo para la Protección de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales, Rusia ha aceptado que se le exijan responsabilidades por su situación en materia de derechos humanos. Respetar la libertad religiosa de sus ciudadanos no es sólo un derecho protegido por la Convención, sino una prueba de fuego para la democracia. Esperamos que la Corte acepte escuchar el caso de Vitaliy Bak y su comunidad”, dijo Robert Clarke, director del equipo de abogados en Europa de ADF International.

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