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Un pastor ruso podría verse obligado a derribar su casa por acoger servicios religiosos

Resumen

  • Graves repercusiones para los grupos religiosos rusos a los que no se les permite poseer propiedades
  • Caso pendiente en el más alto Tribunal Europeo

ESTRASBURGO (30 de abril de 2020) – Vitaliy Bak, el líder de una comunidad baptista en el sur de Rusia, pronto podría verse obligado a demoler su casa por celebrar allí servicios religiosos supuestamente ilegales. En medio de la crisis del coronavirus, el gobierno de la ciudad ha presentado una demanda y ha pedido al tribunal local de Novorossiysk que ordene la demolición de la casa – en la que viven varias personas – simplemente porque se celebraron allí servicios religiosos. Según la legislación rusa, las comunidades con estatus de grupo religioso no pueden poseer propiedades y por lo tanto deben reunirse en edificios residenciales.

Esto viene después de que la propiedad fuese precintada por las autoridades en julio de 2019 basándose en las mismas alegaciones. En diciembre de 2019, ADF International presentó una solicitud alegando violaciones de la libertad religiosa en nombre del pastor Bak contra Rusia ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Se ha enviado una carta urgente al Tribunal para informarle del aumento de la presión sobre la comunidad mientras el Tribunal decide si debe o no examinar el caso.

 

“Nadie debe ser perseguido por su fe. Toda persona tiene el derecho fundamental de elegir su religión y practicarla sola y con otros, en público y en privado. La demanda para ordenar a Vitaliy Bak que derribe su propia propiedad se suma a las anteriores redadas y cierres forzosos. Esto es profundamente preocupante para las minorías religiosas en Rusia. Esta casa era el único lugar en el que su grupo podía reunirse. Las comunidades religiosas deben ser libres de practicar el culto sin interferencia del gobierno. El caso del pastor Bak marca un peligroso retorno a tiempos más oscuros de la historia, cuando los lugares de culto de los grupos religiosos desfavorecidos eran regularmente cerrados e incluso demolidos con el pretexto de supuestas violaciones administrativas.

Llevamos este caso ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos para reabrir el lugar de culto del pastor Bak y asegurar que Rusia garantice a todos sus ciudadanos su derecho a practicar libremente su fe. Ahora, a medida que el caso se torna más urgente y la propiedad del pastor Bak corre el riesgo de ser destruida por completo, hemos informado al Tribunal de estos últimos acontecimientos”, dijo Felix Böllmann, asesor jurídico de ADF International y abogado principal de Vitaliy Bak en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Minorías religiosas en Rusia

Bak es el líder de una comunidad baptista en Verkhnebakansky, Rusia. Las autoridades clausuraron áreas de su propiedad en julio de 2019. Oficialmente, acusaron a la comunidad de usar ilegalmente una propiedad residencial para el culto. Además, dijeron que el edificio no había sido asegurado de acuerdo con las leyes antiterroristas rusas. En la primera demanda se exigía la prohibición de las actividades religiosas. En una primera instancia, el tribunal falló a favor de la comunidad baptista, pero las autoridades ganaron las siguientes apelaciones. Mientras estas apelaciones estaban pendientes de resolverse, un agente del Servicio de Seguridad Federal – sucesor del infame KGB – junto con la policía y los funcionarios del gobierno local allanaron el edificio durante un servicio religioso festivo. Tras el rechazo de su apelación en el Tribunal Supremo de Rusia, el pastor Bak llevó su caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Mientras este caso está pendiente en el Tribunal Europeo, las autoridades rusas han solicitado al tribunal local que ordene la demolición de la propiedad del pastor Bak. Esto se produjo después de dos visitas adicionales de las autoridades para asegurar que la propiedad permaneciera cerrada. En esas inspecciones no se encontraron violaciones por parte de la comunidad pero, no obstante, se afirmó que la casa no era un edificio residencial. En un principio, la solicitud de demolición fue suspendida por el tribunal local por razones formales, aunque se espera que la demanda continúe mientras persista el acoso a la comunidad del pastor Bak.

Vitaliy Bak, el demandante en este caso, dijo: “Las autoridades solicitaron ahora que se nos ordene demoler la propiedad por segunda vez. Compré esta casa para mí y mi familia. La ley rusa dice que puedo organizar reuniones religiosas en mi propiedad privada y eso es lo que estaba haciendo hasta que las autoridades vinieron a por nosotros. Comenzó con la amenaza de un proceso legal y culminó con una redada durante un servicio y el cierre forzoso del edificio. Ahora no puedo usar mi propiedad, mi comunidad religiosa no tiene un lugar para reunirse, y mi casa puede ser demolida. En este momento, debido a la crisis del coronavirus, nos vemos obligados a reunirnos virtualmente, y no se sabe cuándo continuarán los juicios. Sin embargo, tememos lo que las autoridades harán en cuanto se levanten las medidas de la corona. Mi sueño es que nuestro pequeño grupo de creyentes pueda rendir culto juntos a salvo y disfrutar de la libertad protegida en la constitución rusa”.

Rusia, en conflicto con el derecho internacional

Según el informe de EE.UU. sobre la libertad religiosa en 2018, Rusia juzgó a miembros de muchas confesiones cristianas y a otros por la llamada “actividad misionera ilegal”. La policía llevó a cabo redadas en los hogares y lugares de culto de las minorías religiosas. Estos grupos informan que las autoridades locales han utilizado las leyes anti-extremismo para añadirlos a la lista de textos religiosos prohibidos del gobierno. Los funcionarios impidieron que las organizaciones de minorías religiosas obtuvieran tierras y les negaron los permisos de construcción de casas de culto.

El artículo 9 del Convenio Europeo de Derechos Humanos establece el derecho a la libertad religiosa o de creencias, que incluye el derecho a manifestar la propia religión en colaboración con otros. Además, el artículo 11 protege el derecho a la libertad de reunión y el artículo 14 garantiza la libertad de discriminación por motivos religiosos.

“Toda persona tiene derecho a elegir su religión y a expresarla en público y en privado. Esto incluye la libertad de hacerlo en colaboración con otros. Al ratificar el Convenio Europeo de Derechos Humanos, Rusia ha aceptado rendir cuentas sobre su historial de derechos humanos. Respetar la libertad religiosa de sus ciudadanos no es sólo un derecho protegido por la Convención, sino una prueba de fuego para la democracia. Tenemos la esperanza de que el Tribunal acepte atender el caso de Vitaliy Bak y su comunidad”, dijo Robert Clarke, director adjunto de ADF International.

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