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Laissez-nous prier : Les églises se réjouissent de l’interdiction de culte déclarée illégale

  •  » Grâce à Dieu  » – Un prêtre de Glasgow se réjouit de l’annulation de l’interdiction générale de culte.
  • La Cour suprême d’Écosse a déclaré illégale l’interdiction de trois mois imposée par le gouvernement aux services religieux.

EDINBURGH (24 mars 2021) – La façon dont le gouvernement écossais a traité les églises pendant la pandémie a été jugée illégale – c’est ce qu’a déclaré Lord Braid dans un jugement rendu aujourd’hui par le plus haut tribunal civil d’Écosse. Une coalition de 27 responsables religieux, ainsi que le chanoine Tom White, prêtre de Glasgow, avaient contesté la proportionnalité de l’interdiction dans un recours en justice qui a été entendu les 11 et 12 mars. Cette décision pourrait empêcher que des interdictions générales similaires de culte public soient imposées à l’avenir par Holyrood (le Parlement écossais).
« Je suis très heureux d’apprendre que le tribunal a compris la nécessité essentielle de protéger non seulement la santé physique et matérielle de notre société, mais aussi ses besoins spirituels, et a donc annulé l’interdiction générale disproportionnée, inutile et illégale du culte public. Cette décision souligne l’importance du rôle de l’église dans la société. Désormais, nous pouvons être sûrs que nos communautés fragiles et meurtries ne seront plus jamais privées de l’église, source d’espoir, de réconfort et de nourriture spirituelle vitale en temps de crise. Je suis reconnaissant à tous ceux qui, à travers l’Écosse et au-delà, ont apporté leur soutien financier à mon combat et qui ont prié fidèlement avec moi pour que les portes des églises soient rouvertes. Merci à Dieu pour cette merveilleuse nouvelle ! » a déclaré le chanoine White en apprenant la décision.
Le gouvernement a annoncé une concession majeure la nuit précédant le jugement, déclarant au parlement que les églises rouvriraient avec un plafond de 50 fidèles ce vendredi.
Les experts en droits de l’homme d’ADF UK avaient soutenu le cas du chanoine Tom avec la campagne Let Us Worship.

« Un abus extraordinaire du pouvoir de l’État »

Les églises ont été traitées injustement par rapport aux autres lieux publics, qui ont été autorisés à ouvrir tout au long du dernier confinement. Même les cinémas ont été ouverts pour les besoins des procès avec jury de la Sheriff Court.
Les arguments ont été soumis à la Cour au nom du prêtre de Glasgow par Aidan O’Neill QC, l’un des principaux défenseurs des droits de l’homme en Écosse, qui a qualifié l’interdiction d’ « abus extraordinaire du pouvoir de l’État ».
Il a qualifié l’interdiction d’ « abus extraordinaire du pouvoir de l’État ». « L’interdiction générale a un effet fondamental de dissuasion sur le culte et la croyance. Elle oblige les personnes en bonne conscience à choisir entre Dieu et César », a déclaré Aidan O’Neill QC.

Le droit à la liberté de culte est confirmé

Le curé de l’église St Alphonsus, dans le quartier de Calton à Glasgow, avait évoqué sa paroisse « en deuil » comme source d’inspiration pour poursuivre le procès, malgré une charge financière importante. Le chanoine White occupe un poste de direction pastorale auprès de certaines des communautés les plus défavorisées du Royaume-Uni. Il a lancé un appel au public pour soutenir son action en justice via Justgiving, où il a jusqu’à présent récolté environ 35 % de son objectif. Les efforts visant à couvrir les coûts de l’action en justice se poursuivent.

Les experts en droits de l’homme d’ADF UK, qui a soutenu l’affaire, se sont félicités de la décision du tribunal.

« Nous célébrons cette décision avec le chanoine Tom White, car le tribunal a reconnu ce que le gouvernement n’a pas admis, à savoir que la liberté de religion et de croyance est un droit de l’homme qui doit bénéficier de la plus haute protection. En déclarant l’interdiction « illégale », le tribunal contribue à garantir que les personnes croyantes ne verront plus leurs droits bafoués de cette manière. Nous félicitons le chanoine et les autres responsables religieux concernés d’avoir eu le courage de relever ce défi nécessaire et de garantir la protection des églises d’Écosse pour l’avenir », a déclaré Ryan Christopher, directeur d’ADF UK.

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